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  • “盲人摸象”的大数据意义

  • 发布时间: 2021-09-18

  • “盲人摸象”的大数据意义

    作者:肖江 来自:http://blog.sina.com.cn/xiaojiang

    少儿时就已经读过“盲人摸象”的故事。故事告诉年少的我,不能以片面的认识去看待事物的全部,不能只看到事物的一部分就乱加猜测,而应该了解事物的全面和真实情况。那时的我虽然也理解故事的目的,但又从心里为摸象的盲人们鸣不平:假如他们不是盲人,就一定不会犯这种错误;正是因为他们是盲人,面对如此庞大的动物,又不曾有过相同的体验,当然不可能做出正确的判断。

    这个故事伴随我走过少年时代,又走过青年时代。

    人至中年,有时候偶尔会想起“盲人摸象”的故事,对这个故事的答案有了一些质疑。这个故事的主角都是盲人,正是因为是盲人,在摸象的过程中才得出了错误的答案。故事似乎在告诉读者或听众只有盲人才会得出错误的结果。但是,客观事实却告诉我们并非如此。在现实世界中,身体健全的人同样会犯“盲人摸象”的错误,错误的原因也是多种多样的。根本的原因在于人本身对事物的认识或存在偏差,或认识不全面、不细致,或者由于认知能力的限制对观察的事物产生偏差,甚至出现错误。这也是现实版的“盲人摸象”的案例。

    正是因为“盲人摸象”案例存在于古今,因此,在普遍的认知中,人们对个体的判断和认知一般都持将信将疑的态度,对其得出的结论也通常只做一般性参考;要做出全面的判断和认知,就要依赖大范围的调查和研究,取得大量样本和数据,最终得出较准确的答案。但这一切都要耗费时间和大量的人力和物力。

    面对广泛存在于当今的各种“盲人摸象”的案例也曾经让我困惑,直至在聆听了石勇教授的讲座之后,才让我有了豁然开朗的感觉。

    2021年7月28日的下午,在清华大学经管学院的会议室里,我听到了“盲人摸象”的新诠释。诠释大数据时代“盲人摸象”故事的演讲人是留美学者、国务院参事、著名大数据专家石勇教授。

    第一次听石勇教授谈“大数据”大约七、八年前,我也是第一次较系统地聆听有关“大数据”方面的讲座。在当时的中国,“大数据”这个名词对于大部分国人来说还是比较陌生的名词。石勇教授带领他的团队在最近十多年间为中国“大数据”的推广和应用做出了突出的贡献。在近五、六年时间里,“大数据”以前所未有的速度进入人们的视野。在日常生活和工作中,“大数据”这个名词不时出现在人们的话语和文字中,“大数据”也在政府运作和国家经济发展中发挥着越来越重要的作用。

    这一次听石勇教授再谈“大数据”,让我对“大数据”有了进一步的认识,也让我听到了对“盲人摸象”的新诠释。

    举例来说,在一个大的外部环境或地域范围内(例如,一座城市,一条江河,广袤的大地,无边的森林等),人们是无法(或很困难)依靠个人的力量来全面认识一个巨大和复杂的外部世界(也包括复杂的微观世界)。在这样的环境和条件下,每一个人(尽管是身体健康和健全的人)实际上都变成了“盲人”,对外部世界的认识也基本上是片面的。在通常情况下,这些个体的认识和感知只能被忽视和放弃,没有丝毫的价值。但在“大数据”时代,这些个体的认识和感知依然是有价值的,也是十分有用的。举例说,如果问一个旅游者北京是什么样子。回答或许是北京是天安门广场、中南海、长安街等。如果问十个或一百个人北京是什么,或许仍然是片面的和碎片式的。但是,如果有十万人或一百万个人发出“盲人摸象”般的回答,只要通过“大数据”进行分析和整理,北京的轮廓就会跃然纸上。这就是“大数据”时代“盲人摸象”的意义。

    再举一个有关环保的案例。中国近二十多年来饱受恶劣环境的侵害,北京在七、八年之前还是环境污染非常严重的城市。近十年来,国家开始严厉整治环境污染问题,北京也开始重视和整治环境,特别是大气污染问题。要整治北京大气污染,首先要弄清楚造成北京大气污染的污染物(例如,霾)成分是什么,污染源头在何处。这个过程就需要大量使用“大数据”分析。正是使用了“大数据”技术,北京在治理大气污染过程中,将周边省市都列入监测和治理范围。根据科学研判,拟定了“2+26”座城市的整治范围(即京津加上周边省份内的26座城市),通过对这些城市的同步整治,北京及周边城市的空气环境质量发生了根本性改变。

    此外,北京市近年来通过“大数据”分析得出结论,北京目前的空气污染源60%左右来源于汽车尾气。因此,治理汽车尾气将是未来北京治理大气污染的重点任务。

    由此可见,“大数据”技术在国民经济发展中正在起着越来越重要的作用。

    我又想起了“盲人摸象”的故事,还饶有兴趣地查阅了“盲人摸象”故事的由来。“盲人摸象”的故事来源于佛教经典著作——《长阿含经》。宋代时,在宋人释道原所著《景德传灯录》中,记录有“众盲摸象,各说异端,忽遇明眼人又作么生?”的句子,由此,概况出了成语——盲人摸象。这一流传逾千年的故事和成语在千年历史长河中被认为是诠释“片面”的最贴切和最形象的比喻,终于在“大数据”时代被“否定”。

    我又想到了“绝对”和“不变”。世界上本就没有“绝对”,只有“相对的绝对”;世界上没有什么“不变”,世界上永恒的“不变”就是变化。

    世界已经进入到互联网时代,也发展至大数据时代。在这样的时代,世界的变化更是日新月异和不可捉摸。尽管如此,这个世界也并非不可认识和认知。从“盲人摸象”故事的新诠释让我对今天和明天的世界有了更多的期待和认识,也要求我们尽可能多地去接触和学习新知识和新科学,尽可能深入地了解广阔的世界,只有如此,才能够对客观世界的认识更正确一些,才更有可能接近客观世界的本来面目。除此之外,没有其它更好的捷径。